Out of home animation 2023

Electricity is scarce, you shower with cold fountain water and the stars appear as clear as ever – Out of home animation feels like escaping society for a few days, leaving all your day – to – day stress over 1000m below.

The OOHA experience started with a little hiking adventure. We enjoyed the view and got to meet all the wonderful people who joined the workshop from all over Europe. After three hours of walking uphill, and finally crossing the “DEATH VALLEY” (which is really just a slightly steeper pathway with some rubble), we had finally reached the Fromatthütte!

There, we received a warm welcome by Elena and Felix. They had already prepared food and cold drinks for everyone, which was highly appreciated. After dinner, we all needed some well-deserved rest.

The morning of the second day, Ewald, who grew up in the area, came to visit us. He told us fairytales about an infinite chunk of cheese, showed us where the dwarves have champaign parties and where the military tested grenades in the 80s. On an excursion through the underwood, he taught us a lot of interesting facts about the local fauna and flora.

Filled with inspiration, we then finally started gathering material for our projects. Some built puppets or knitted tiny outfits out of moss and grass, while others tried to lure butterflies with margarine.

We all embraced and collaborated with our surroundings to create films. Throughout the week, there were several inputs and screenings to spark new ideas. During the process I felt low pressure but very high creative energy. It was like a long needed mental reset for filmmaking.

The following days we got to know each other. We cooked and ate, played games, doodled and talked, and made movies together. The People at the Fromatt were very sweet and fun. It felt great spending time with such inspiring fellow artists!

In the middle of our stay, we went on another hike, to the Seebergsee. As it was a rather hot week, we were all happy to go cool down in a mountain lake. We were greeted by some lovely ducks who seemed very happy to see us. However, this took a turn when they started attacking us for food! Their mission succeeded, when they stole Elenas sandwiches (twice!!) After burying the hatchet with the ducks, we went for another swim to the small island in the middle of the lake, before heading back to the Fromatt.

The trip was a well-timed break and gave us just the right amount of distance from our projects. In the evening, we presented what we’d been working on with a fresh perspective.

We had some vague ideas about what people were doing, since we always surrounded each other. But actually seeing everyone’s progress gave us a new boost of excitement for the remaining time.

The last two days were spent mostly on our computers, where we processed the material we had gathered. All 20 people cozied up in one room and worked to the humming sound of the generator. We closed the last evening with a final screening of our progress.

With that, out of home came to an end. We played our last few rounds of Brändi Dog and got ready for bed.

In the morning, after everything was packed and the hut was cleaned, Godi came to pick up our luggage as we began the hike downhill. Shortly before arriving at the train station, some of us took the chance to buy some yummy local cheese. Then it was already time to say goodbye.

Some of the students from abroad stayed in Lucerne for a few more days. We made some fondue for the full Swiss experience, showed them around the city and doodled together for one last time.

Now summer is over. The semester has already started again, and I’m sitting in my atelier writing this text. The screening of the final OOHA films is only a month away and (although my own film still needs some work) I’m very much looking forward to seeing how everyone’s project came out in the edit!

I hope to carry as much of the OOHA spirit as possible into our graduation year. It was such a great experience, and I would 100% go again if I could! Thank you to everyone who participated, but especially Maja, Elena and Felix for making this so special!

(PS: In case you’re reading this before the screening: Be at the Rex the 26th of October at 17.00 to see our films!)

What the participants had to say about OOHA 2023:

«Out of home animation was the best summer experience! I really got the chance to find myself in this beautiful mountain nature and to learn to understand better my emotions and use them in my art. This workshop really helped me in exploring my boundaries in animation and made me become much more confident in experimenting. But the best part was definitely the people I got the chance to meet. They were all really cool and kind and accepting which made me feel like I could really open up to them.»

«Meine Woche im OOHA in der Berner Bergwelt war das reinste Träumli. Jeden Morgen eine heisse Tasse Kaffee mit der wunderschönsten Aussicht, jeden Tag eine eiskalte Dusche aus dem Brunnen und jederzeit umgeben von ganz tollen und kreativen Menschen. Wie üblich im OOHA haben auch wir Filmprojekte umgesetzt. Dies jedoch ganz ohne Druck und mit sehr vielen Freiheiten. Es hat mir sehr grossen Spass gemacht und ich werde noch lange von dieser Zeit zehren. Vielen Dank!»

«t was one of the most beautiful experiences of the whole year. In the middle of the Swiss mountains, I completely lost track of time and just enjoyed the joy of creating with amazing, smart and funny people. Thank you very much for the opportunity to participate in this workshop!»

«For the project during out of Home I was in a team of two. That was very nice because we were not pressuring ourselves and just had a lot of fun working together, using the phone to make some pixilation of each other with the wide angle lens (I dunno if that’s the actual English word for it?).

Also It was lovely to meet so many new and awesome animation people from other countries. I really enjoyed the time in the mountains with them:)»

Von kurzsichtigen Krabben zu Ballerinen in Rüstung

Auf einer spärlich bewohnten, idyllischen Insel in der Nähe der norwegischen Kleinstadt Bodø befindet sich eine Gruppe seltsamer hölzerner Kabinen, in denen jeweils eine Künstlerin arbeitet. Gegen Ende des Sommers hatte ich das Glück und die Gelegenheit, zusammen mit zwei weiteren Kolleg*innen aus der Animationsbranche für drei Wochen in eine dieser Kabinen einzuziehen, um an meinem persönlichen Filmprojekt zu arbeiten.

Die Menschen, die ich während meiner Zeit im Arctic Hideaway kennengelernt habe, waren genauso inspirierend wie die einzigartige Umgebung. Da war zum Beispiel Trond, ein norwegischer Künstler, der mir viel über die norwegische Kultur und Geschichte erzählt hat, oder Misha, eine rumänische Metallbildhauerin, deren elegante und tiefgründige Werke mich genauso beeindruckt haben wie ihre Persönlichkeit.

In meiner Arbeit suche ich nach dem Absurden und dem Überschreiten von Grenzen. The Arctic Hideaway bot mir einen abgelegenen und inspirierend schönen Arbeitsplatz, der jedoch nicht an Vielfalt und skurrilen Interaktionen und Situationen mangelte. Es treffen sich verschiedenste Personen an einem von der Welt abgeschiedenen Ort, wo sie sich gemeinsam auf ihre Arbeit und das Zusammenleben konzentrieren.

Das Arctic Hideaway ist eine Residenz, die von der grenzenlosen Leidenschaft der Besitzer und Helfer sowie von uns, den Kunstschaffenden, belebt wird. In Zusammenarbeit mit der HSLU Design und Kunst ermöglichte uns das Arctic Hideaway, unsere Kreativität an diesen Ort zu bringen und in den naturnahen, wilden und dennoch stilvollen und harmonischen Alltag auf der Insel in Fleinvær einzutauchen und uns von ihm inspirieren zu lassen. Jetzt bin ich zurück in der Schweiz und teile meine Eindrücke begeistert mit allen, die zuhören möchten. Ich hoffe, dass ich auch andere ermutigen kann, eine dieser hölzernen Kabinen für eine Weile ihr Zuhause zu nennen.

LuMAA 2023

Another year, another LuMAA!

This time around with air-conditioning. The course and its structure stayed the same, but on hot days, the air-conditioning was a blessing – since PC-stuffed rooms aren’t known for their inherent coolness, temperature-wise. As per usual, we opened the doors of the course to fellow students from partner schools, namely Jirio and Harry from Filmakademie Baden Württemberg, Violette and Robin from MOPA, and Astrid, Sofie, and Liva from TAW. Oh, and us, of course, a rambunctious bunch from HSLU, with first years in the majority.

The location, the PC room of our dear animation department. The students, a wild bunch from all over, eager to learn. The software, Maya, a difficult beast to master. The teachers, a great many with years of experience under their belt, ready to guide us to new heights of animation. So here’s how that went down.

Week 1 – Walk cycles with Yves Ruprecht

Beginnings are difficult. Especially if you have never touched Maya before. Luckily, Yves was there to help us newcomers start off on the right foot, so to speak. He recommended a return to the basics–so we all hopped on a treadmill and shot references of each other. Later, we analyzed our walks as preparation for animating our walk cycles. This task was a familiar one—but this time around, we were able to push them further with Yves’ feedback, be it a vanilla walk or one with more personality.

Yves is not only a kind and motivating person, but also a great informant on everything regarding the animation industry and what to expect as we enter the field. One especially important piece of advice: you need patience to find the right job in this industry. But in the end, that patience pays off.

Week 2 – Lip-sync with Ramon Arango and Noah Demirci

In week two, Ramon and Noah returned to LuMAA–not as students, but as the teachers up front. They told us they were nervous–but seeing how passionately they spoke about the subtleties of facial animation, we would never have known if they hadn’t said so. Two pieces of advice stood out in particular. Firstly, blinks can be wonderfully diverse, and very effective in showing the inner world of a character. Secondly, not every sound has to have its own mouth movement in order to feel believable—a hint is often enough.

“No matter how many years of experience you have in this industry, each new shot is a new challenge … and to realize that was eye-opening. “  – Noah Demirci

Week 3 – Creature Anim: Walk cycles with Lukas Niklaus

Due to a scheduling mistake, Ramon was kind enough to teach for the first two days of the week before Lukas took over. Armed with experience working on creature animation at Weta, the studio behind the VFX of Avatar and LOTR, he was the perfect teacher to help us tackle the quadruped’s walk cycle. Most of us animated a tiger, so he was able to concentrate on teaching us in-depth detail and knowledge about how this marvelous creature moves. Thanks to him, we all managed to incorporate even the smallest details, down to the subtle rotation of the core and the squish of the paws. Alongside teaching, he showed us examples of the impressive professional projects he has taken part in–including work from the studio “floating rocks”, which he is co-leading.

Week 4 – Creature Anim: Body mechanics with Michael Aerni

We all know it to be true–everything in animation is a bouncing ball. Armed with this golden nugget of knowledge and guidance from Michael, we made simple shapes move around. Since Michael animates mainly in a layered fashion, we took it upon ourselves to try it out, with great success. Many liked this layered approach so much, they continued to use it in the following weeks. For the uninitiated, layered animation is a method where you focus first on the movement of the character’s core, and then “layer in” the limbs and other secondary elements. Instead of making one full pose after the other, you slowly build the animation from the core. This has the advantage of making the weight of the character look and feel more believable in less time than a pose-to-pose approach. It is a process that takes a bit to get used to, but is certainly worth learning.

Week 5 – Acting shot with Nicole Ridgewell

The week with Nicole started even before the week began, as we were tasked with finding good dialogue–a quest much more difficult than initially presumed. All recognizable samples (those which are already overused in acting shots) were immediately struck out, and we were sent on a search for our own characters and their stories.  That involved daily observational drawing, looking both into ourselves and at the people around us. Adding all of that together, we pitched our shot and got started. Our goal? To reach IP by the end of the week. IP (short for “in progress”) is the stage of production where, although many things are still rough and need to be polished, the central idea of the shot is already clearly communicated and can be built upon with more work. By Friday, we were fully invested in the characters we had built up over the course of the week, and were looking forward to Week 6—when we would finally flesh out the animation in more detail.

Week 6 – Acting shot with Dan Nguyen

Not only did Dan bring his vast understanding of character acting, but also a calmness that perfectly complemented Nicole’s energy from the week before. With his wise words and insightful feedback, we started to polish our acting shot. It takes a lot of time and a good eye to spot which small subtleties require correction, but with Dan’s help, we made great strides in this vital skill. With that we were learning the last lesson of LuMAA, true patience. It takes a lot of time to go from the initial idea to polish. Every curve is cleaned out, all arcs are accounted for, the small deformations of hands are added, cheeks are squished into appealing shapes … all the small details are refined truly bring the performance to life.

“If you don’t have that connection to people who are actually doing the job, it can seem kind of abstract and distant.” – Dan Nguyen

Ping pong and other worthwhile activities

Unbelievably, we did not just animate for six weeks straight, but also lived our lives to the fullest. With such an amazing cast of characters, how could we not have fun? (Besides when we were screaming at our computers.) We cooked together, had weekly barbeque parties, and screened each other’s graduation movies as well as inspiring films and series in the REX (the school’s mini movie theater). Some of us got so good at ping pong that they graduated to playing with dustpans instead of paddles. We learned drinking games and had chocolate and beer tastings.

The weather was wild, from very cold rainy weather, where the aircon was our doom (we could not set the temperature, so it got rather chilly at times), to scorching heat, where the only escape was the river. We went swimming often, floating along with the current, and even enjoying a boat ride.

With all these experiences behind us, Maya almost trauma-bonding us together, and just being around each other for six weeks, it was hard to say goodbye. But time marched onward, and the experience ended. For some, school would commence again soon, while others had to start searching for a job, and yet others were beginning internships. Before we all went our separate ways, we promised we would see each other again soon, be it at festivals, in the industry, or—perhaps—even at next year’s LuMAA.

Thanks to Nicole, Dan, Michael, Lukas, Roman, Noah, and Yves, we now understand that a fulfilling life working in film is not only possible, but likely. Great opportunities await us in the entertainment sector, and we are lucky to be a part of it in these exciting times! One thing all our teachers agreed on: they are happy with their decision to enter the film industry. Even after 20 intense years of working on big movies to independent productions, they couldn’t imagine doing something different. We cannot imagine anything else either.

My Hidden Dinosaur 2023 – Potsdam Animation Workshop

At the start of February 2023, four 2nd year students from the HSLU Animation department (Alice, Dario, the other Dario and me, Sven) were invited to join the “My Hidden Dinosaur” workshop at the Film University Babelsberg in Potsdam.

The goal of the workshop was to create a short film in the span of five days. “My Hidden Dinosaur” is the successor of “Animation Unplugged” which was led by Gil Alkabetz, who sadly passed away in 2022.
Shortly after arriving at the Film University, we were greeted by Anna Sumo who now leads the workshop. In the morning of the first day, we talked and wrote about our deepest fears – what an ice breaker! In the afternoon we spent an hour animating blindfolded to get the creative juices flowing.
Not only the drawing itself, but already the organization of the workspace turned out to be quite the challenge. Alice worked with wax crayons and developed a way of trying to feel the textures where she had drawn as a way to orient herself. Anna challenged us to implement at least one frame of the resulting animations into our final products.

After this exercise we started gathering ideas for the films we were going to create in the four days left. Later, the students from Potsdam showed us around their massive campus.
The majority of the second day was spent gathering and workshopping ideas around thefears we wrote down on the first morning. I was quite surprised about the fact that most people wanted to work on their own, as we are used to working in teams. In the end, the Darios and I turned out to be the only people who made a film as a group. However, we did discuss each other’s ideas a lot and gave each other inputs throughout the week.

Apart from these feedback sessions everyone spent their time until Friday afternoon fiddling on their films. Normally, the musicians would compose the music to our films on Friday after we are done animating. This year however the schedules of the music department didn’t fit ours, so they provided us pre-composed music on Wednesday evening, which we then had to put into our already half done films.
We spent the evenings going out for drinks, visiting Berlin and enjoying an improvised, but also very cozy short film screening in the stop-motion cellar (sorry for the bad focus of the picture, but look how charming!). On Friday we had our final screening and celebrated the results as well as the time we shared.

Making a film in one week stood in stark contrast to the idents we had been working on until the week before the workshop. It was exciting to see what could be done in a week after we had all worked on 20-30 second projects for half a year.
Unfortunately, ours is the only film currently available online. You can watch it here:

Living Lines Workshop 2020

Diesen Februar wurde zum ersten Mal der „Living Lines Workshop“  – ein Vertiefungskurs für 2D Animation – an der Hochschule Luzern Design & Kunst durchgeführt, und zwar von zwei Alumni: Amélie Cochet und Louis Möhrle, aka Studio PIAF. Wie kam dieser Workshop zu Stande und wie war die Woche für die Beteiligten? Wir baten Amélie und Louis, uns ihre Erfahrungen zu schildern.

Louis Möhrle und Amélie Cochet aka Studio PIAF

“Die Idee entstand während des Filmfestivals Locarno an einem späten Abend. Sie gärte aber schon lange in unseren Köpfen – bereits während den drei Jahren unseres Studiums in Animation wünschten wir uns sehnlichst eine 2D Version der LUMAA. Als dies auch im Sommer nach unserem Abschluss noch in den Sternen zu stehen schien, entschieden wir uns – noch nicht ganz so ernsthaft – einfach selber eine „2D LUMAA“ auf die Beine zu stellen.

Wir fingen damit an, mit unserer Idee auf verschiedene Leute aus der Schweizer Animations-Szene zu zu gehen und waren überrascht, wie viele uns darin ermutigten oder uns sogar ihre Hilfe anboten; es schien tatsächlich ein allgemeines Bedürfnis zu sein.

Also begannen wir damit uns ernsthafter damit auseinanderzusetzen: wir überlegten uns was wir an Infrastruktur und Lehrpersonen brauchten; wo, wann und wie das Ganze stattfinden sollte und wie wir es finanzieren könnten. Ein anderer Aspekt war, herauszufinden, wie wir das Interesse der Leute dafür wecken; wer unsere Zielgruppe ist; was wir persönlich davon erwarten und wie wir die Werbung möglichst weit streuen könnten. Wir verfassten eine Konzeptskizze und gingen auf die Abteilungsleiter des BA Animation an der HSLU zu, die uns ebenfalls in unserem Vorhaben bekräftigten und sofort ihre Unterstützung zusagten.

Schliesslich hatten wir alles zusammen: Dozierende, Räumlichkeiten, Materie, einen groben Zeitplan und einen Wochenaufbau. 

Die erste Ausführung war ein Erfolg – es wurde viel gelehrt und gelernt, gelacht und ausprobiert. Wir haben den einwöchigen Kurs in verschiedene Themen gegliedert und diverse Aufgaben zur Verfügung gestellt, aus denen die Teilnehmenden eine passende auswählen konnten, mit der sie sich während der Woche zu den unterschiedlichen Themen auseinandersetzen konnten. 

Frederic Siegel (links) und Veronica L. Montaño (rechts) machten als Dozierende den Einstieg in die Materie und gaben am Montag und Dienstag Inputs und Feedback zu den Themen Staging, Keyframes und Characterdesign. Weiter ging es am Mittwoch und Donnerstag mit Justine Klaiber und Nino Christen, die Acting, Lip Sync und Basic Animation unterrichteten und den Teilnehmenden individuelles Feedback auf ihre jeweiligen Szenen gaben. Zu guter Letzt gab Etienne Mory am Freitag den Teilnehmenden Feedback und Einblicke in das erstellen eines Tie Downs und in verschiedene Aspekte der 2D FX Animation. Am Samstag profitierten die Teilnehmenden von der Infrastruktur und konnten frei und nach Belieben an ihren Szenen weiterarbeiten. Den Abschluss machten wir alle zusammen am Sonntag mit einer Kino-Session, wo wir die entstandenen Projekte sehen und kommentieren konnten. Wir beendeten den Kurs schliesslich mit einer ausführlichen Feedbackrunde auf die ein kleines Apéro und gemütliches Beisammensein folgte.  

Mit dem Elan, den wir nun nach dem ersten Kurs haben, setzen wir uns gleich an die Planung der nächsten Durchführung im 2021. Da wir bester Zuversicht sind, dass der „Living Lines Workshop“ jährlich durchgeführt werden kann und sollte – werden wir alles daran setzen, eine angemessene Dauer gewährleisten zu können und den Kurs auf die Spitze der Professionalität zu treiben, damit die Teilnehmenden in Zukunft maximal davon profitieren können. Wir haben bereits Pläne für den nächsten Kurs und Ideen, wie wir diese umsetzen und finanzieren können.

An dieser Stelle danken wir noch ganz herzlich den Dozierenden der ersten Ausgabe: Veronica L. Montaño, Justine Klaiber, Etienne Mory, Nino Christen und Frederic Siegel! Sie waren mit grossem Engagement, Kompetenz und Begeisterung am Werk – es war eine wahre Freude mit ihnen! Auch den Teilnehmenden des ersten Kurses ein herzliches Dankeschön für euer Vertrauen und eure Rückmeldungen, es hat uns sehr gefreut, zu sehen wie motiviert ihr an der Arbeit wart!

Die Kursteilnehmer des LLW 2020

Wir würden uns freuen, bei einer nächsten Ausgabe wieder begeisterte Animatorinnen und Animatoren an Bord zu haben, die mit Begeisterung Neues lernen und diese Plattform für ihre persönliche Weiterbildung und Vertiefung in der Kunst der 2D Animation nutzen wollen.

Informationen zur nächsten Durchführung wird es in baldiger Zukunft auf diversen Kanälen geben. Ihr findet den Living Lines Workshop auf Instagram und Facebook, folgt uns dort, um immer auf dem neuesten Stand zu bleiben und Einblicke in den ersten Kurs zu erhalten!

Bleibt gespannt und geschmeidig

Louis Möhrle & Amélie Cochet 
aka Studio PIAF

Living Lines Workshop auf Facebook
Living Lines Workshop auf Instagram

Weiter gehts! LuMAA Wochen 3 & 4

Schon hat die vierte Woche der LuMAA angefangen, und die Konzentration ist nach wie vor hoch.

Woche 3: Creature Animation

Dozent in der dritten Woche war Michael Aerni, der ebenfalls bei Weta Digital in Neuseeland arbeitet.

Zieht euch mal sein Showreel rein, da werde ich ganz kribbelig und will das auch mal machen (:


Mit Respekt näherten wir uns dem Creature Animation Shot an, denn auch wenn wir auf 150 Frames beschränkt wurden, der Workload war riesig… Ich hatte zwei Tiger, die miteinander kämpften, und schaffte gerade mal, 50 Frames auf einen relativ sauberen Stand zu bringen. Aber ich bin trotzdem sehr zufrieden mit dem Ergebnis, da ich zuvor noch nie eine Interaktion zwischen zwei Kreaturen animiert hatte.

Die verschiedenen Farben dienen der einfacheren Auseinanderhaltung der beiden Tiger bei dieser komplexen Interaktion.

Wie schon in den ersten beiden Wochen hatten wir die fantastische Möglichkeit, uns direkt zu unseren Shots Rückmeldung zu holen; Michael war sehr hilfsbereit und hilfreich!

Woche 4: Lip Sync

Zur Zeit läuft die vierte Woche mit Stefan Schumacher, der uns von Pixar besucht.

Lip Sync und ein kleiner Acting Shot stehen auf dem Plan. Ich habe mir eine wahrscheinlich viel zu subtile Szene ausgewählt, denn ich habe so meine liebe Mühe mit animieren diese Woche. Vielleicht merke ich mittlerweile einfach auch, dass ich schon vier Wochen jeden Tag zwischen sieben und acht Stunden am animieren bin, etwas, was ich noch nie zuvor gemacht habe. Es ist also nicht nur ein Vergnügen, auch wenn es Spass macht! Doch wir beissen uns natürlich durch, denn das Lernen steht im Vordergrund.

Wie schon die Dozenten vor ihm hat Stefan uns sehr viele nützliche Tipps gegeben, zum Beispiel in welcher Reihenfolge man am besten die grosse Aufgabe des Lipsyncs angeht. Auch in einem eher simplen Rig eines Gesichts hat es viele Controller, von denen man sich nicht einschüchtern lassen darf!

Stefan nahm sich sehr viel Zeit für unsere einzelnen Anliegen, was sehr angenehm war und uns wahnsinnig weiterhalf.

Wir gingen auf viele Details ein, zum Beispiel welche Teile des Gesichts sich bei einer Änderung von Emotionen zuerst bewegen oder wie man Denkprozesse eines Charakters rüberbringen kann. Faszinierend, was man alles mit kleinsten Bewegungen universal lesbar ausdrücken kann!


Text: Rhoda Berger
Fotos: Leoni Dietrich

Es ist LuMAA! Wochen 1 und 2

Seit zwei Wochen ist nun die LuMAA am laufen, und ich sage euch, die Geschwindigkeit und die Ansprüche sind hoch: Ich lerne so viel animieren wie nie zuvor! Lasst uns doch kurz rekapitulieren, wie die beiden Wochen waren.

Woche 1: Walk cycles

In der ersten Woche kamen K.C. Roeyer und Simon Christen den weiten Weg von den Pixar Animation Studios in Kalifornien nach Luzern, um mit uns an den Grundlagen des Walk cycles zu feilen.

Als Modell diente uns Norman, ein etwa 10 Jahre alter Charakter mit viel appeal. Mit grossem Detailgrad wurde uns der Aufbau eines Walk cycles, also dem auf-der-Stelle-Gehen eines Charakters, nähergebracht.

Es war äusserst hilfreich, diese Grundlagen nochmal aufgefrischt zu kriegen, auch weil Simon und K.C. die Sicht von Pixar vermittelten und wir so einen anderen Ansatz gezeigt kriegten als im Studium. Auch Tricks und kleine Geheimnisse, wie mit einem (nicht permanenten!) Marker direkt auf den Bildschirm zu zeichnen, um Abstände und Arcs sichtbar zu machen, wurden preisgegeben.

Es wurde diese Woche die pose to pose Herangehensweise bevorzugt, in der, wie der Name schon verrät, die Schlüsselposen mit allen Controllern gemacht werden. Danach fügt man die in betweens, die Zwischenposen, ein und arbeitet sich so voran.

Natürlich kam bei all der Arbeit auch der Spass und das Kaffeetrinken nicht zu kurz (;

Woche 2: Creature Walk cycle

Die zweite Woche verbrachten wir mit Lukas Niklaus, welcher gerade von Weta Digital zu Industrial Light & Magic gewechselt hat (Glückwunsch!).

Mit ihm schauten wir uns die eher realistische Seite der Walk cycles an, nämlich einen Tiger für VFX. Wir studierten viel Referenzmaterial und lernten einen anderen Ansatz als in der ersten Woche kennen: den layered approach, die “geschichtete Herangehensweise”.

Dabei geht es darum, mit dem root controller zu beginnen, und das Modell wie eine Actionfigur im Raum zu platzieren. Langsam fügt man dann eins nach dem anderen die Füsse, Hüften, Brust und Kopf dazu, bevor man schliesslich in die Details geht, wie zum Beispiel wie die Zehen auseinander gleiten, wenn der Tiger auftritt. Entsprechend waren unsere Diskussionen auch angeregt:

Vielleicht noch mehr als letze Woche war das Vermitteln vom Gewicht der Kreatur unglaublich wichtig, da ein Realitätsgrad angestrebt wird. Wenn die Pfoten des Tigers durch die Luft schweben, ist die ganze Illusion dahin. Mist.


Die Zeit rennt, wir animieren uns die Hände ab, haben dank Ventilatoren nicht ganz so heiss und kriegen die seltene Chance auf Feedback von äusserst grossartigen Animatoren, welche so ganz nebenbei auch noch wahnsinnig sympathisch sind. Nicht die schlechteste Art, den Sommer zu verbringen!


Text: Rhoda Berger
Fotos: Leoni Dietrich

HSLU meets FMX & ITFS 2018

Es ist wieder Festivalsaison! Wir vom 2. BA, einige vom 1. und 3. BA und Master sind diese Woche in Stuttgart an der FMX und ITFS in Stuttgart.

Mit dem Fernbus ging es nach Kornwestheim, von dort mit der U-Bahn weiter zu unserer Unterkunft, einem gemütlichen Air BnB, welches wir mit anderen FMX-Besuchern geteilt haben (sie machen ihre Ausbildung bei Animation Mentor, haben wir erfahren). Gepäck abladen und ab in die Stuttgarter Innenstadt zum Schlossplatz, wo wir beim Kino Gloria unsere Festivalpässe holen.

Anders als in Annecy muss man hier in Stuttgart nur im Ausnahmefall reservieren. Anstehen und hoffen ist eher die Regel.

Ab an die Events

Eingestiegen bin ich in die FMX mit Shelley’s Eye Candy, einer Sammlung an Animationsfilmen von Shelley Page. Dazu gehörten unter anderen Our Wonderful Nature: The Common Chameleon von Lumatic und drei der Athleticus Shorts von Nicolas Deveaux.

Athleticus – Trampolin Synchronspringen

Weiter ging es am Mittwoch mit einer Masterclass von Craig Caldwell von der University of Utah zu Storytelling – eine super dichte Vorlesung! Wer ohne Vorwissen dasass, hat nun viel zum Nachschlagen (:

Am Donnerstag tauchte ich ins Reich der Geräusche ein: Paula Fairfield, die Creature Sounddesignerin von Game of Thrones und eine absolute Powerfrau, gab einen äusserst interessanten Einblick in die Kreation von Kreaturgeräuschen. Mit klingenden Heilkristallen zum Beispiel brachte sie das frostige Klimpern ins Feuer des Eisdrachen – Spoiler Alert, whoops…

Am Abend gingen wir in die Best of Animation Vorstellung des ITFS, in der zum Thema Idole verschiedenste Kurzfilme aus aller Welt gezeigt wurden, wie zum Beispiel Rabbit von Run Wrake:


Angefressen vom Talk am Donnerstag meldete ich mich für die Masterclass in Creature Sound Design am Freitag an, welche in der Filmakademie in Ludwigsburg stattfand. Das Soundstudio der Filmakademie hat Dolby Atmos! Paula Fairfield beantwortete viele Fragen, zeigte die Stems der Sounds und erklärte ihre konzeptionellen Herangehensweisen ans Creature Sound Design. Ich will mehr davon!

Samstag war ein eher gemütlicher Tag. Die FMX war zu Ende und so besuchten wir das Naturkundemuseum am Löwentor, wo es einen kurzen aber spannenden Abriss über die Erdgeschichte gab, sowie Chicken Nuggets in Dinoform. Yes! Wir genossen die Stadt und das Treiben der Menschen, beobachteten einen Feuerwehrtaucher, tranken Wein und assen Eis.

Nun ist Sonntag und wir verlassen Stuttgart wieder. Vielleicht bis nächstes Jahr!



Text und Foto: Rhoda Berger

Videos: jeweilige Rechte vorbehalten.


Animation Unplugged 2018 in Potsdam!

Vom 22. bis 26. Januar war es wieder Zeit für den Workshop Animation Unplugged an der Filmuniversität Babelsberg Konrad Wolf in Potsdam. Ziel war es, innerhalb dieser fünf Tage einen Animationsfilm auf die Beine zu stellen, welcher dann von den Filmmusikstudenten der Filmuniversität in einer Improvisationssession vertont werden sollte. Wir (Aline, Joana, Marion, Igor und Noah, alle erstes Jahr, und Rhoda, zweites Jahr) packten also unsere Koffer und Rucksäcke und fuhren/flogen nach Berlin.

Übernachten durften wir entweder bei Studenten der Filmuni oder im Studentenwohnheim. Ich wohnte zusammen mit Aline bei Maria, einer sehr zuvorkommenden Animationsstudentin im 7. Semester, im Berliner Viertel Prenzlauer Berg.

Doch nun zum Workshop, im Zeichnungszimmer der Filmuni legten wir los: freie Assoziation! Schliesslich musste bis Montag Abend eine Geschichte her. Gil Alkabetz, unser Betreuer für die Woche, las 60 Begriffe vor, für jeden hatten wir eine Minute Zeit, uns etwas einfallen zu lassen. Denk denk denk!

Nach der Ideenfindung gings gleich nahtlos über zum Animieren, die Zeit läuft! Zwischendurch gab es eine Besprechung mit Chandra Fleig, der für die Musik zuständig war und wissen wollte, wie wir uns diese vorstellen. Die Filmmusiker sollen ja auch nicht ganz ohne Anhaltspunkt improvisieren müssen.

So haben wir gearbeitet, viel Kaffee getrunken, Berlin genossen und schliesslich am Freitag Abend mit einem Screening den Workshop abgeschlossen. 9 einzigartige Filme und eine Installation sind dabei entstanden, als Einzelarbeit oder in Gruppen. Hier könnt ihr euch meinen Film auf Vimeo anschauen (es geht um Nasen).


-Text und Fotos: Rhoda Berger-


Acting for Animation

Workshop with Robert Bennett

The third semester students had the honour to have a two-day acting workshop with Robert Bennett for our contract works (TedX Basel, Museum Baden, Swiss Television, Cartoon Network).

Robert Bennet is from Mississippi, Alabama (US), which is rather funny since he looks and sounds very British. Maybe his stay in France at the École de Mime Corporeal Dramatique de Paris in 1984 to study mime has something to do with that.

He has created workshops in Corporeal Acting for Animation to help schools and production studios with the acting of their characters. Apart from that, he usually performs in performing spaces or art galleries.

Robert also does workshops in other schools like The Animation Workshop and Les Gobelins. He also holds this workshop at different companies such as Disney in France or Warner Brothers Feature Animation in the US. On those trips he’s met people like Richard Williams (The Animator’s Survival Kit), James Baxter and Glen Keane (both from Disney).

In the workshop we did a lot of different excercises. Most of them had to do with expressing ourselves.

One of the exercises was trying to get your partner to do a certain move or pose. But you could only say the word ‘ding’ when he was close. It certainly was a fun experience for us.

After the lunch break we even had a little yoga session to get our brains going again. We also did the classic trust experiment. Letting yourself fall backwards and hoping your partner will catch you.

Facts About Him

When we asked him what he felt the most important characteristic of a good director was, Robert told us that it was the capacity to listen.

His favourite movies and directors:

  • Sexy Beast (Jonathan Glacier)
  • American Beauty (Sam Mendes)

His teacher was Étienne Decroux but the person inspiring him to be interested in everything was David Bowie.

Facts about Acting

The acting happens from the torso. Our arms and legs are just attachments (for animators: overlapping action).

His master Étienne Decroux says that there are “five levels of consciousness”.

We did an exercise for that. All we needed was a chair.

  1. Sit in the chair, closed eyes, totally relaxed
  2. Open your eyes slowly, blink a lot
  3. Open your eyes completely
  4. Straighten up
  5. Stand up
  6. Walk towards the class and say your name loud with a smile.

Platon: «Where we look says what we think»

You cannot separate your emotions from your body language.

Charles Darwin already wrote about micro mimic.

Paul Ekman also explored micro mimic. Together with W.V. Friesen he created the Facial Acting Coding System (FACS). He also wrote a book about how to lie. He also helped as a scientific adviser for the series «Lie to Me». And he also worked with Pixar for «Inside Out».

– Leoni Dietrich –

Pictures: Jane Mumford, Leoni Dietrich

Bin Han To hat uns beehrt

Bilder: Revolting Rhymes

Bin-Han To


Einführung Auftragsarbeit im 3. Semester!

Zur Einführung der Auftragsarbeit befassen wir uns mit Concept Art. Ihr kennt diese Arbeiten sicher vor allem durch die Cartoon Network Clips, oder fleissige Blogleser anhand von diesem Beitrag ;).

Hierfür ist Bin Han-To als Gastdozent zu uns gestossen. Bin-Han To ist freischaffender Animation-Regisseur und Visual Development-Artist. Er ist von Deutschland, wo er auch seinem Abschluss bei der Filmakademie Baden-Württemberg gemacht hat.

Wir wurden also von einem Fachmann in die Materie eingeführt.


Was haben wir gemacht?

Bei dieser Art Auftragsarbeit findet normalerweise zuerst ein Briefing der jeweiligen Auftraggeber statt. Anhand von diesen Briefing kreieren wir Ideen. Da wir dieses Jahr aber ohne Briefing begonnen haben, sondern mit Concept Art, war die Ideenfindung viel offener. Zu Beginn sammelten wir einfach mal Bilder, die uns in irgendeiner Weise gefielen.

Nachdem wir einem Bilderpool aus Internetbildern und Bibliotheksbücher erarbeitet hatten, ging es erst richtig los. Denn jetzt kommt der schwere Teil.

Wir mussten unsere Sammlung reduzieren und mit der Auswahl ein Moodboard erstellen. Ein Moodboard ist eine Bildersammlung auf einem Blatt, die Farbe, Stil, Stimmung, Design und vieles mehr über ein Projekt aussagen kann.

Anhand von diesem Moodboard haben wir uns eine Geschichte überlegt. Normalerweise hat man zuerst eine Idee und macht dann das Moodboard.

Als Nächstes haben wir Skizzen zu unserer Idee gemacht. Unsere Resultate haben wir dann im Plenum besprochen.

Dazwischen gab es immer wieder Inputs zu Licht, Farbe, Komposition, Bildaufbau und Umgang mit Details.


Bin-Han To und „Revolting Rhymes“

Bin-Han To ist ein sehr motivierter und aufgestellter Dozent. Schade bleibt er nur für eine Woche!

Wir profitierten auch extrem davon, das Bin-Han To gerade Co-Director bei einem Special der BBC war. „Revolting Rhymes“ heisst der 2016 entstandene Film. Das Special basierte auf den Romanen des britischen Schriftsteller „Roald Dahl“. Das 60 minütige Spezial wurde zur Weihnachtszeit im Fernsehen ausgestrahlt.

Unsere Klasse durfte den Film im Unterricht zusammen mit Bin-Han bestaunen. Alle waren begeistert. Danach bekamen wir noch viel Concept Art, Character Design, Color Sheets und Entwürfe vorgeführt. Die Entstehung dieses BBC-Projekts dauerte circa zweieinhalb Jahre.

Solltet ihr einmal die Möglichkeit haben, den Film oder ein Artbook zum Film zu kaufen, dann tut es! Es loht sich sehr, ich kann es nur empfehlen.

Revolting Rhymes: Trailer – BBC One


Weitere Filme von Bin-Han To
  • Die Prinzessin, der Prinz und der Drache mit den grünen Augen 2011,  Kurzfilm/Animation, 7 min
  • Noise Pollution 2011, Kurzfilm/Animation, 1 min
  • Ophelia: Love & Privacy_settings 2013, Kurzfilm/Komödie, 4 min


Weitere Links

Und ich habe ganz viele spannende Links für euch gefunden. Werft doch einen Blick darauf:


Abschlussfilm von Jacob Frey basierend auf dem Comicstrip von Fabio Coala

Bin-Han To hat hier am Visuelle Development mitgearbeitet


Interview mit Jacob Frey

Nach seinem Erfolgreichen Film hat er es bis zu Disney geschafft und traf nachher wieder auf Bin-Han To, bei der Zusammenarbeit an “Revolting Rhymes”. Er war da Animation Supervisor. Lest die Details im Beitrag.

– Leoni Dietrich –