My Hidden Dinosaur 2023 – Potsdam Animation Workshop

At the start of February 2023, four 2nd year students from the HSLU Animation department (Alice, Dario, the other Dario and me, Sven) were invited to join the “My Hidden Dinosaur” workshop at the Film University Babelsberg in Potsdam.

The goal of the workshop was to create a short film in the span of five days. “My Hidden Dinosaur” is the successor of “Animation Unplugged” which was led by Gil Alkabetz, who sadly passed away in 2022.
Shortly after arriving at the Film University, we were greeted by Anna Sumo who now leads the workshop. In the morning of the first day, we talked and wrote about our deepest fears – what an ice breaker! In the afternoon we spent an hour animating blindfolded to get the creative juices flowing.
Not only the drawing itself, but already the organization of the workspace turned out to be quite the challenge. Alice worked with wax crayons and developed a way of trying to feel the textures where she had drawn as a way to orient herself. Anna challenged us to implement at least one frame of the resulting animations into our final products.

After this exercise we started gathering ideas for the films we were going to create in the four days left. Later, the students from Potsdam showed us around their massive campus.
The majority of the second day was spent gathering and workshopping ideas around thefears we wrote down on the first morning. I was quite surprised about the fact that most people wanted to work on their own, as we are used to working in teams. In the end, the Darios and I turned out to be the only people who made a film as a group. However, we did discuss each other’s ideas a lot and gave each other inputs throughout the week.

Apart from these feedback sessions everyone spent their time until Friday afternoon fiddling on their films. Normally, the musicians would compose the music to our films on Friday after we are done animating. This year however the schedules of the music department didn’t fit ours, so they provided us pre-composed music on Wednesday evening, which we then had to put into our already half done films.
We spent the evenings going out for drinks, visiting Berlin and enjoying an improvised, but also very cozy short film screening in the stop-motion cellar (sorry for the bad focus of the picture, but look how charming!). On Friday we had our final screening and celebrated the results as well as the time we shared.

Making a film in one week stood in stark contrast to the idents we had been working on until the week before the workshop. It was exciting to see what could be done in a week after we had all worked on 20-30 second projects for half a year.
Unfortunately, ours is the only film currently available online. You can watch it here:

20 Years of Animation the Party

It was a Friday, the 11th of November, that students, teachers, alumni and guests got together to celebrate the 20 years of the animation department in our school, the HSLU. A night of conversation, food, drinks, music and dance, one to remember for another 7300.

The program: performance, dinner, concert, DJs and dance party, didn’t give any of the participants a chance to get bored.

Arianna de Angelis Effrem, alumna from 2021, truly touched the spectators’ hearts with her performance La Risata Cangiante, an animated light and shadow show that mixed projections and dancing.

People talked and laughed around a bowl of curry as they reminisced about the past and imagined the future while getting ready for all the music.

Drinks were also offered and some didn’t take the advantage for granted.

Cosmic Space Girl warmed the crowd with their rock and punk as much as they did the room with their bare torsos.

From hip-hop to techno to R’n’B, our amazing DJs Spin Alonga, AKUAKU and the Midnight 8 Bit Special Guest didn’t let us rest. There was enough diversity to fit every animator’s taste.

Around midnight, the DJ was stopped and the people formed a circle, clearing the dance floor. The dance battle was ready to start, the theme: the 12 rules of animation. Time to see who actually pays attention in class. The jury, consisting of teachers and extras chosen on site, took their place while our Alumna Jane Mumford explained the rules. One minute to impress the judges, only one person per group goes on.

It’s tough but it’s a hard industry. No more time was lost and the dancing started.

New students fought old ones, guests fought teachers, sweat glowed under the lights and everyone moved like leaves on a windy autumn afternoon.

Four Isabels battled each other for the honor to bear the name of everyone’s favourite yellow dog.

Different names were shouted, different dancing styles were practiced and different chairs were used.

Soon enough the numbers started to decrease and it was already time for the semi-finals.

One Isabel was confident after winning against her evil twins but something stronger was waiting to make its appearance. Not hiding behind a bush or a wall but in the crowd.

The last Isabel standing, looking around confused, waiting for her mysterious opponent didn’t know the competition’s level was about to rise. The room went silent for a few seconds before jumping into screams –

JURGEN HAAS has entered the fight!!!

Isabel, shocked by this revelation, did not give up on the fight and after giving it all, beat Jürgen thanks to her 30 years younger knees.

2nd and 3rd year fought for the final prize. Their performances were so great that the jury ended up unable to choose a winner. That’s when solidarity took over and both finalists decided to share the mountain and win together, because what’s more important than teamwork in animation?

After the amazing battle, the dancing didn’t stop, as those who didn’t get a chance to participate before were now on the dance floor while the tired ones drank and ate some more before heading home.

It’s safe to say that this party was a success but I’m not sure the next one in 20 years will also be one, because if the animation quarters keep growing in power as we’ve been, someone might need to call the cops to stop the noise.

Out of Home Animation 2022

9 days at 1800 metres above sea level at the Fromatt hut looked after by Daniela and Carina is the highlight of the year – for some of their studies! The group is unique, the view is wide, the projects open. 9 days without no goes encourage to write poetry…

Zwischen den Steinen jault’s und lacht’s.
Murmeliloch und Tannenzapf!
Na was war denn das?
Ohoo, das Ooha!

… make us forget time…

The Out of Home Animation workshop was an unbelievably wonderful experience and surpassed my expectations of what 10 days in the mountains could be like (and my expectations were high!).

… and enable synaesthetic experiences.

Blue came from the south, yellow from the north and red from the east. They met in the green of west. Up the hill, under the trees and they sang together, days and nights. They melted together into one color and became one. Then the one became eternal light.

We go into raptures!

The view was also quite ok 😉

Kükenfest 2022

Tuesday evening, September the 20th. We had the pleasure of welcoming the new animation students at the Kükenfest this year. After watching “Despicable Me” as a yearly first years ritual, the ‘little’ chicks entered the ‘clarifier’, where the other students awaited their arrival.

The godparents, who we call Göttis and Gottis, were drawn there, and the excited chicks were allowed to receive their Ani T-shirt with this year’s graduate film «But what does it mean?» by Julie Ecoffey!

Once the chicks got acquainted with their godparent, the Apéro-club had prepared a series of small games for us.

One task required five teams to create a coat of arms that reflected the group’s strengths, which was followed by a quiz that tested our understanding of the wide world of animation.

Because two teams performed equally well, the winning team was determined by a trick question:

How many names can Jürgen guess from a list of ten photos of 2.BA students? (If you’d like to guess for yourself, write the answer in the comment.)

The answer is: one last name. At this point, Jürgen should not be blamed because with 30 new BA students each year alone, it is relatively difficult to keep track of them all…

After the loosening up game, Jean and Jochen were waiting for us behind the grill, preparing tasty patties and grill-cheese and some salads and snacks which were brought by the students.

With a full stomach, beer and good music, we finished the evening with getting to know each other more than before and are looking forward to expand the Animation fam!

Many thanks to the Apéro-Verein for the organization and the realization of the event!

And with the best wishes for the coming academic years to our new chicks, we are ready to take off!

Throwback LuMAA 2022

After two entire years in which LuMAA couldn’t take place, it’s finally back!

From the 18th of July until the 26th of August students from HSLU and its partner schools participated in the 6-week CGI animation course. During the whole LuMAA they were accompanied by industry professionals coming from all over the world. Every week focused on different subjects: From walk cycles in the first week to creature animation and finally full body shots in the last week.

Let me tell you in detail what happened during those 6 weeks of animation! Fun, chocolate filled bellies and a lot of computer frustrations.

Week 1 – Walk cycles with Nicole Ridgwell

The first day of LuMAA was quite eventful. The school was still on semester break and none of the students have ever participated in a LuMAA before. After gathering all of the students and making sure Nicole found the room, the LuMAA could officially begin. 

Nicole Ridgwell, an animator from Pixar, started the first of 6 introduction rounds and with her happy demeanor she raised the spirits of the students. With an almost 50/50 split between Swiss students from all 3 years from HSLU and students from abroad, we were a wild bunch, ready to animate. 

The goal for the end of the week: finishing a walk cycle!

But first we had to get to know Maya better. Most of us haven’t animated in Maya in a long time so the first day was dedicated towards setting up a nice workspace and creating custom hotkeys. By the end of the day our brains were fried. Literally! The room was almost 30 degrees warm, as Switzerland was experiencing a heatwave. And our room, with 20 computers and 16 students, did not have any air conditioning. 

For the following days, Nicole made sure to take us outside of the school to go to the Nordpol, a small riverside beach. She made us draw from life, to learn specifically from real humans and to observe how they move and walk. The cool river water was much appreciated. The next few days were spent shooting references, learning more about drawing and animating the walk cycle. The students also slowly got to know each other. 

One of the LuMAA Students would play soundtracks from animated movies and Nicole sang with him. Later, the other students would guess the songs that the student played on the piano and it turned into a game that would continue on the evenings of the following weeks. 

Before we knew it, Friday had arrived. We held a “daily” where we reviewed all of our finished animations in the Cinema Rex of the school. To celebrate the end of week one the LuMAA class together with Nicole visited the Inseli in Lucerne. We enjoyed live music and some beers and talked about animation, Nicole’s career, Pixar and Swiss potato chips flavors. 

Week 2 – Lip Sync with Allison Rutland

For week 2 Allison Rutland was teaching us about lip sync and dialogue shots. She also comes from Pixar and told us about the movies she worked on such as Inside Out and Coco. Her inputs were valuable and helped a lot while animating the shots. Every day in the morning she took her time to teach us about a different aspect of the lip sync. We learned about how many frames it takes to blink or in what way eyes move, and more. 

We got a library of dialogue shots that we could choose from, or we searched our own online. We reviewed our shots every other day and got encouraged by Alisson to give feedback to other classmate’s animations.  

This week another tradition started. On Tuesday we watched the animated Netflix movie Sea Beast with the whole class and Allison on the Rex Cinema. It sparked a great debate afterwards as well as regular movie night in the following weeks.

We also learned a lot about the rigs that were provided to us and how to make a 3D character look lively.

At the end of the week we had one last daily in the Cinema Rex in which we reviewed our lip syncs. And before we knew it, the week was already over and the students were looking forward to their next subject!

Week 3 – Creature Walk with Michael Aerni

Starting with the third week, we entered the creature animation section of LuMAA. Michael Aerni, a Swiss animator coming from Weta Digital, taught us the first part of the two weeks of creature animation. 

We started by analyzing a walk cycle of a lion and then continued with looking at references of quadrupeds. He showed us a new way of animating: animating in layers. Compared to the blocking workflow we used in the first weeks, this workflow was quite different. It turned out to be extremely helpful when it came to creature animation: We would section off the body and start with animating the cog of the animal. Only then would we go on and animate the legs, making sure we go axis by axis, rotation by rotation. By the end every part of the body was animated.

At lunch and after class Michael told us a lot about the industry. Having worked at Weta for 13 years already he had a lot of insights into the VFX company from New Zealand. We had a lot of discussions about the studio, how the contracts work and how the work culture at Weta is. He patiently answered all our questions. Halfway through the week we started a new shot, one where we could decide for ourselves what we wanted to animate. Michael taught us about how important reference is for creature animation, so everybody made sure to find a video and a rig of the animal they wanted to animate. By the end of the week the shots of the different students progressed at different speeds, but we would work on them further the week after. 

Michael also introduced our class to the job of previs animator, something that intrigued a few of our students as a potential career path. Friday was used to get to know Michel even further and asking a lot of questions about New Zealand as country to live and work in.

Week 4 – Creature animation with Lukas Niklaus

After a weekend of watching movies at school and playing Gartic Phone we met again on Monday together with Lukas Niklaus. He is also a Swiss animator working abroad. He formerly worked at Weta and is therefore teaching us the second half of the creature animation block. 

Just recently he formed his own studio also in New Zealand, Floating Rock, for which he gave us some insights on. With him we either continued working on the shot we began in week 3 or started a new shot. Lukas started making us have daily dailies. Every morning at 9 we looked at our shots together on SyncSketch and he encouraged the whole class to give feedback on each other’s shots. Additionally, Lukas took his time to visit each student at their workspace to look over their shoulder for a short while, giving feedback and encouragement where he could. After lunch he would talk about his experiences and his work at Weta and his new studio. 

During the creature animation weeks some of our students went on holiday and therefore didn’t participate. One student specifically joined for these two weeks, but we were still only 12 Students. Two of our classmates also caught Covid and sadly couldn’t participate but luckily no one else got infected.

Next to daily feedback, Lukas talked a lot about his own work and shared a lot of other animators works and websites. Week four ended with all of our animations on the big cinema screen and exhausted but proud students looking at them.

Week 5 – Full body acting shot with Stephanie Parker

We welcomed Stephanie Parker to Switzerland on week 5. She’s the co-founder of Floating Rock together with Lukas and she taught us about full body acting shots. As she has been part of TV animation (Monster High, which brought back childhood memories for most of the students) and Sony animation (Spider-Man: Into the Spider-Verse), she taught us a lot about different work environments and how work speeds differ from studio to studio. She told us to plan the shot for this week (and the next if we decided to continue with it) and think of a pantomime or lip sync we wanted to do. 

So most of Monday was used to find reference or an audio file and analyzing it. On Monday evening, we met up in the cinema and watched the movie Pinocchio: A True Story. This movie is a reimagination of the Pinocchio story made by a Russian animation studio with very poor English voice acting and low budget animation. The movie was very amusing and a great way to spend an evening with the right people!

We also showed Steph the Japanese food truck that came to the school grounds every Thursday.

We would look at our shots progression day by day and get feedback. We also got inputs by Steph on how to correctly take reference, animation layers and more. She took her time to listen to our feedback and adjusted her inputs accordingly to tell us about aspects of animation we haven’t heard of yet. 

Week 6 – Full body acting shot with Sean Sexton 

Before we knew it, week 6 had come around. On the first day we got visited by both Simon Otto and Sean Sexton. We got a big introduction from them and having both of these talents with so much experience and knowledge in the room was almost overwhelming! 

Sean took over the rest of the week of teaching us. While a lot of the students decided to finish their shot from week 5, a few started a new one. Sean held inputs every morning and afternoon with very concise and structured presentations about various topics: Facial animation, spacing, timing, physics, acting and much more. His inputs were highly valued, and he told us a lot about his work at DreamWorks as an animation supervisor and lead. 

His feedback was extremely valuable, and he taught us about different workflows on how to approach an animation shot.

Friday was not only the last day of week 6 but also the last day of LuMAA in general. Getting one last input on animation reels and the interview process by the person who actually hires animators at DreamWorks was awesome! 

After that we received our official LuMAA certificates. In the evening we organized a big pizza party and cooked 16(!) Pizzas in the Ani Kitchen of our school. Additionally, we played Animation Jeopardy together with Sean.

The farewell to Sean and the students from abroad was heartbreaking. Promises to meet up at animation festivals and to keep in touch were made, Linked In Profiles were exchanged and the final goodbyes were said.

So, this was LuMAA!

How-To Annecy Festival

Hello everyone. My name is Léa Deregnaucourt, I was on exchange the summer semester of 2022 and this year it was my first time at the Annecy festival. With the Corona virus, I had never been there before. It was really cool! It’s warm, there’s the lake, the city is full of people who have the same passion, you meet a lot of people and you see a lot of movies before they are released in theaters! I quickly got used to the atmosphere of the festival and its particularities. It’s normal, I speak French! Towards the end of the festival, I met another person from the school and as we talked, I realized that she didn’t understand some of the details of the festival. I tried to explain it to her and I thought she must not be the only one who didn’t understand. So here is my little survival guide for the Annecy festival ! This may sound a bit confusing or even weird. But I found everyone very respectful of the films and these little details add even more charm and friendliness to the festival. Have fun and participate!

4 Animation Talks 2022

Animation Masters 2022: 4 talks by 4 internationally renowned filmmakers in March till the beginning of April

We’re already in March, can you believe it?! And guess what happens then. It’s time for some Animation Master talks! We will have the pleasure of hearing the wisdom and experience of 4 different and exciting masters of filmmaking and animation.

These talks will all take place at 17:30h – 19.00h in the Cinema REX on the ground floor of building 745 of the HSLU complex in Emmenbrücke and via stream.

The Link will be published on the day of each talk.

07.04.2022 17:30h Daria Kashcheeva

Zoom Link:

“10 Tage später war ich vor Ort!” – ein Praktikum in Angoulême

Unsere Studentin Luwam Ghebrehiwet macht zur Zeit ein Praktikum in Angoulême bei den grossartigen Prima Linea Studios! Unsere bloggerin Caroline Laville hat sich mit ihr unterhalten um etwas mehr über sie und ihr Praktikum zu erfahren.

Den Originaltext en français findet ihr ganz unten 🙂

  • Hallo Luwam. Wie geht es dir ? Kannst du uns etwas von dir erzählen?

Hallo ! Mir geht’s gut, danke. Ich weiß nicht, was ich über mich sagen soll. Ich bin jetzt im zweiten Jahr und konzentriere mich vor allem auf 2D-Animation. Was ich am meisten mag, sind realistische Animationsstile. 🙂

  • Du machst momentan ein Praktikum. Erzähle mir vom Praktikum und vom Studio.

Ich mache ein Praktikum im Studio 3.0, ehemals Prima Linea. Es ist ein Studio, das auf 2D-Animation spezialisiert ist und seinen Sitz in Angoulême, in Frankreich hat. Sie haben Filme wie Zarafa, The Red Turtle , Peurs du noir oder l’Invasion des Ours en Sicile. Das sind Filme, die normalerweise immer eine Signatur haben, die dem jeweiligen Regisseur eigen ist, also ist es schwer zu sagen, was der grafische Stil des Studios ist. Die Technik ist aber immer die gleiche!

Was mein Praktikum betrifft, umfasst es verschiedene Stellen. Am Anfang, da ich Schwierigkeiten hatte, habe ich vor allem «assistanat» gemacht (Tie down und/oder Inbetweens und Clean-up). Und als meine Supervisorin bemerkte, dass ich es besser machte, bekam ich Shots, die ich animieren dürfte. Gegen Ende meines Praktikums hatte ich auch die Möglichkeit, Schatten und Coloring zu machen.

  • Gefällt es dir?

Ja, das gefällt mir sehr. Einige Aufgaben mehr als andere. Aber insgesamt ist es eine Arbeit, die ich sehr bereichernd finde.                                  

  • Was machst du an einem normalen Tag?

Ich komme morgens um 9 Uhr ins Studio. Meistens brauche ich nur einen Blick auf die Excel-Tabelle zu werfen, in der die Zuweisungen für die Shots und Retakes eingetragen sind. Dann mache ich mich an die Arbeit. Der Arbeitstag endet um 18 Uhr mit einer Mittagspause um 13 Uhr. Meistens gehen wir nach Hause, aber manchmal entscheiden wir uns, gemeinsam etwas zu machen, das hängt vom Wetter und der allgemeinen Stimmung ab.

  • Wie hast du deinen Praktikumsort gefunden und wie hast du sie dann kontaktiert?

Ich habe das Studio per E-Mail kontaktiert (wie auch viele andere Studios). Die E-Mail war ziemlich einfach, ich stellte mich einfach vor und erklärte, dass ich animieren wollte (ich habe gehört, dass es ziemlich wichtig ist, genau zu sagen, was wir tun wollen, damit die Personalvermittler die Frage nicht stellen müssen). Ich hatte mein Reel zusammen mit meinem Lebenslauf und einem Motivationsschreiben beigefügt. Ich hatte Glück, denn das war die einzige positive Antwort, die ich bekommen habe!

Nachdem sie mir eine Antwort geschickt hatten, war alles sehr schnell erledigt, 10 Tage später war ich vor Ort.

  • Wovon hattest du am Anfang Angst, und hat sich diese Angst bestätigt?

Ich hatte Angst, nicht auf dem Niveau zu sein, und diese Angst habe ich natürlich immer noch! Aber man gewöhnt sich schon daran. Ich denke, das ist bis zu einem gewissen Grad normal. In meinem Fall wurde diese Angst bestätigt. Als ich dort ankam, stellte ich fest, dass die anderen Praktikanten effektiver und erfahrener waren als ich. Aber es hat mir geholfen, und mir auch sehr viel beigebracht. Es war nicht immer einfach, aber es stärkt das Mindset!

  • Was hast du während dem Praktikum gelernt?

Ich habe gelernt, mit Deadlines besser umzugehen, denn auch wenn ich nicht an Quoten gebunden bin, wollte ich doch beweisen, dass ich auch effektiv sein konnte. Manchmal, auch wenn das Shot nicht perfekt war, musste ich lernen, meine Arbeit zu beenden und abzuschicken.

In solchen Situationen setzt man Techniken und Tricks ein, um schneller zu arbeiten, ohne an Qualität zu verlieren. Es ist sehr hilfreich, eine Arbeitsroutine zu haben, das ist beruhigend.

  • Hat sich deine Arbeitsweise verändert, seit du dort begonnen hast?

Ja, und das entspricht dem, was ich vorhin über das Zeitmanagement und die Einrichtung eines Workflows gesagt habe. Das ist meiner Meinung nach wichtig, um sich bei der Arbeit sicher zu fühlen! Und das kommt alleine mit der Praxis und einer guten Umgebung.

  • Was ist das Beste am Praktikum?

Ich glaube, es sind die Begegnungen. Meine Supervisorin, aber auch die anderen Praktikanten. Wir waren ein tolles Team!

  • Was gefällt dir am besten an deinem neuen Wohnort?

Was ich an Angoulême am besten mag, ist, dass die Leute sehr gastfreundlich sind! Sie laden Neulinge leicht zu einem Drink ein, besonders im Sommer, wenn die Terrassen geöffnet sind. Es ist sehr warm. Aber die Bergen… davon gibt es leider nicht viele!

Vielen Dank, liebe Luwam! Wir wünschen Dir noch einen tollen Aufenthalt bei Prima Linea und freuen uns auf deine Rückkehr.

Le place de travail de Luwam, chez Prima Linéa, Angoulême
Le petit court intérieur du studio Prima Linea, Angoulême

  • Salut Luwam. Ça va ? Peux-tu nous parler un petit peu de toi ?

Hello ! Ça va très bien merci ! Je ne sais pas trop quoi dire de moi si ce n’est que je suis en deuxième année actuellement. Je me concentre surtout sur l’animation 2D et je ce que je préfère le plus, c’est les style d’animation réalistes. 🙂

  • Tu es en train de faire un stage. Dis-moi en un peu plus sur le stage et le studio.

Alors je suis en stage au studio 3.0, anciennement Prima Linea. C’est un studio qui est spécialisé en animation 2D et qui se situe à Angoulême, en France. Ils on fait des films comme Zarafa, La Tortue Rouge, Peurs du Noir ou encore l’Invasion des Ours en Sicile. Ce sont des films qui ont généralement toujours une pâte qui est propre au réalisateur en question alors c’est difficile de dire exactement qu’elle est le style graphique du studio. En tout cas la technique est toujours la même !

Pour ce qui est de mon stage, il englobe plusieurs postes différents. Au début, puisque j’avais des difficultés, j’ai surtout fait de l’assistanat (tie down et/ou intervalles et clean). Puis lorsque ma maître de stage à remarqué que je m’en sortais mieux, on m’a donné des plans à animer. Plus vers la fin de mon stage, j’ai aussi eu l’occasion de faire des ombres et du Paint.

  • Ça te plait ?

Oui ça me plaît beaucoup ! Certaines tâches plus que d’autres évidemment. Mais globalement, c’est un travail que je trouve très enrichissant.

  • Qu’est-ce que tu fais dans une journée normale ? 

J’arrive au studio le matin à 9 heure. La plupart du temps, je n’ai qu’à jeter un coup d’oeil au tableau Excel sur lequel sont inscrites les attributions de plan et les éventuelles retakes. Ensuite je me mets au boulot. La journée de travail se finit à 18 heure avec la pause midi entre deux. Alors le plus souvent, on rentre chez nous, mais il arrive qu’on décide de tous aller boire un verre ensemble, ça dépend de la météo et de l’humeur générale !

  • Comment est-ce que tu as trouvé ton stage et comment est-ce que tu as contacté le studio ?

J’ai contacté le studio par mail (ainsi que bien d’autres studios). Le mail était assez simple, je me suis juste présentée en expliquant que je voulais faire de l’animation pour mon stage (j’ai entendu que c’était assez important de bien préciser ce qu’on voulait faire pour que les recruteurs n’aient pas à deviner ou à se poser la question). J’avais mis en pièce jointe ma bande démo ainsi que mon CV et une lettre de motivation. Il se trouve que j’ai été chanceuse, car c’est la seule réponse positive que j’ai eue !

Après qu’ils m’aient envoyés une réponse tout c’est fait très rapidement, 10 jours plus tard, j’étais sur place.

  • Avais-tu peur de quelque chose avant le stage ? As-tu encore cette peur ?

J’avais peur de ne pas être au niveau, et cette peur évidemment, je l’ai toujours ! Mais on s’y fait, je pense que c’est normal jusqu’à un certain point. Dans mon cas, cette peur c’est d’ailleurs confirmée. Quand je suis arrivée, je me suis rendu compte que les autres stagiaires étaient plus efficaces et avaient plus d’expérience que moi. Cependant, ça m’a permis d’apprendre énormément. Ce n’était pas toujours facile mais ça forge le morale !

  • Qu’est-ce que tu as appris durant ce stage ?

J’ai appris à gérer mon temps, car même en n’étant pas soumise à des quotas, j’avais tout de même envie de prouver que je pouvais être efficace. Parfois, même si le plan n’était pas parfait, je devais apprendre à mettre une fin à mon travail.

Dans ce genre de situations, on met en place des techniques et astuces pour aller plus vite sans perdre en qualité. C’est très utile d’avoir sa petite routine de travail, c’est rassurant.

  • As-tu changé ta façon de travailler depuis le début du stage ?

Oui, et ça va donc dans le sens de ce que je disais tout à l’heure concernant la gestion du temps et la mise en place d’un workflow. C’est essentiel pour se sentir en sécurité dans son travail à mon avis ! Et ça vient naturellement avec la pratique et l’encadrement.

  • Quelle est la meilleure partie du stage ?

Je pense que ce sont les rencontres. Ma maître de stage mais aussi les autres stagiaires, on étaient une chouette petite équipe!

  • Comment c’est de vivre en france ?

Ce que je préfère à Angoulême, c’est que les gens sont très accueillants! Ils invitent facilement les nouveaux à aller boire un verre, sourtout l’été, quand les terrasses sont ouvertes. C’est très chaleureux. Par contre les montagnes… il n’y en a pas beaucoup malheureusement !

“Between the Mountains” – an exchange student interview

Loes Vanneste is originally from KASK School of Arts, Belgium. She took her exchange semester with us in autumn 2020 and took part in our applied animation module.
We interviewed her after her semester was over to find out:
Why did she choose us?
What surprised her?
And what gave her “new zest for life”?

  • Dear Loes, how would you summarize your time at HSLU using only 3 words?

Frechness*, innovativeness, chocolate 

  • Why did you choose HSLU for your exchange semester? 

I wanted to learn new (digital) techniques. I heard HSLU had a lot of equipment to offer and that gives the students a lot of freedom to learn new techniques and get good at it. The school looked rather professional because of that. I’m really glad I went because this was all true! There were big studios, a lot of digital (new) stuff, a big stop-motion workshop and above all this: a lot of space. 

  • How did you prepare for coming here?

I did not prepare much to go there. I just trusted on my instincts. The only thing I did was getting the paperwork done and packing the stuff I needed. Of course I first looked up the city, the surroundings and where the school was settled and looked for an accommodation. But I thought I would be fine and I would discover everything that Switzerland had to offer when I would be there. 

During the Applied Animation course, Loes Vanneste created the stop-motion animated part of this Adult Swim ident with Eugénie Bouquet doing the 2D parts.
  • What surprised you once you got here?

 I did not expect that the people would be so friendly and take me with them on hiking adventures and cosy dinners and giving me animation advice. I was overwhelmingly surprised by how sweet and giving the Swiss people can be! And of course the chocolate! Belgium is also well know for its chocolate, so I was a little bit skeptical at first, but when I tasted Swiss chocolate a new world entered my body. It’s so much creamier than Belgian chocolate. But I still can’t say which is the best. Belgian chocolate is also very good. 

  • Your best memory from this semester?

I made 4 good friends at the beginning of the semester with whom I went out and had dinners a lot. With these people I have a lot of crazy memories, like going swimming in the lake a 8 in the morning after a night out, going on crazy hikes, singing karaoke together and celebrating my birthday on the Sonnenberg (a mountain close to the city). But the most appreciated memory I have is when, after a 7 hour walk, I finally reached the top of mount Pilatus. The euphoric feeling I had when I saw the beautiful tops of the snowy alps will always be incarnated in my thoughts. It gave me a new ‘fresh’ feeling. A new stroke of fresh air traveling trough my bones and gave me some new zest for life. Maybe a bit cliché, but clichés are there for a reason. 

  • What are your next steps when you are back home?

Starting my final bachelor project, a new film. With the things I learned here I really can do new things with animation. My knowledge is enriched and gave me new inspiration. Next year I normally start with the master in animation and I’m secretly thinking of transferring to the new animation master program at HSLU. Maybe, who knows, I will end up between the mountains again. 

*The term “frech” in German means “cheeky” or “precocious”

“Packt eure Chance!” ein Alumni-Interview mit Nicolas Briellmann

Ich hatte im November die Möglichkeit, mit Nicolas Briellmann zu sprechen. Er hat im Sommer 2021 die Schule abgeschlossen und ist bereits in einem tollen Job gelandet. Ich habe mich mit ihm über Zoom getroffen und ein bisschen über ihn und seinen neuen Beruf geredet.

  • Caroline: Erzähle mir ein wenig von dir.

Nicolas: Mein Name ist Nicolas. Ich bin 23 Jahre alt. Ich habe in Luzern studiert und 2021 abgeschlossen. In meiner Freizeit spiele ich gerne Badminton und Reise gerne. Ich arbeite als Character Layout Artist bei Sluggerfilm, ein Studio von Malmö.

  • Was macht man als Character Layout Artist? Was ist spezifisch an Layout Posing?

Als Character Layout Artist erhält man das Storyboard und das Background-Layout eines Projekts und erstellt dann Key-Posen für die Animation. Das Ziel ist es, den Animator:innen eine gute Grundlage zu geben in Hinsicht auf Acting, Character Model, Timing und Character Layout. Normalerweise ist der Beruf als Animator:in der direkte Einstieg in die Industrie. Character Layout Artist ist dann oft einer der nächsten Schritte, welche man angehen kann. Ironischerweise würde ich lieber animieren, das wird bei uns aber momentan nicht in-house gemacht, sondern wir senden die Animation an ein Studio in Taiwan.

  • Hast du schon immer diesen Beruf im Visier gehabt?

Nein, eigentlich nicht, aber es hat sich so ergeben und diese Chance muss man nutzen. Meine Animationsfähigkeiten sind besser als meine Fähigkeiten, gute Posen zu erstellen und das kann ich in diesem Job prima üben. Deshalb ist es definitiv ein Schritt in die richtige Richtung, um besser zu werden. Mein Ziel ist es aber trotzdem, irgendwann wieder zurück zu der Animation zu finden.

  • Sluggerfilm ist ein schwedisches Studio. Wie war es so, nach Schweden zu ziehen?

Ich bin froh, dass du das fragst, weil es ein riesen Stress war und sehr kurzfristig. Es ist normal in der Industrie, dass Jobs teilweise sehr kurzfristig aufkommen, es war aber doppelt kompliziert bei mir, weil ich die Wohnsitzbestätigung in der Schweiz aufgelöst habe und mich darum neu in Schweden anmelden musste. Wenn man in der Schweiz ansässig bleiben will, muss man mindestens 6 Monate im Jahr in der Schweiz leben. Ich plane aber nicht, in die Schweiz zurückzukehren, weswegen ich durch den ganzen administrativen Aufwand musste. Ich bleibe jetzt 6 Monate in Schweden. Sich für 6 Monate in Schweden anzumelden, dauert etwa 6 Monate wegen Bürokratie. Sehr mühsam.

  • Wie ist das Ganze mit dem Layout Job zustande gekommen?

Ich war schon einmal bei Sluggerfilm, und zwar als Praktikant im 4. Semester. Ich habe ihnen dann diesen Sommer mein Portfolio geschickt. Mehr, um zu zeigen, wo ich stehe und wie ich mich verbessert habe, als mich zu bewerben. Allgemein war Sluggerfilm mein Plan B, weil ich mich bei anderen Studios beworben habe. Jedoch gab es lange Verhandlungen und als es dann doch nicht geklappt hat, habe ich drei Wochen vor Jobstart Sluggerfilm noch einmal angefragt und sie hatten die Stelle tatsächlich noch offen.

Man muss in der Animationsindustrie definitiv spontan sein können. Jobangebote sind immer sehr spontan. Zum Beispiel wurde ich einen Monat nach dem Start bei Sluggerfilm angefragt, bei einem Kurzfilm aus Frankreich zu animieren. Da mein Vertrag allerdings 6 Monate lang dauert, musste ich absagen.

  • Du hast dein Praktikum erwähnt. Wie war diese Erfahrung?

Das Beste am Praktikum war, dass ich vieles ausprobieren durfte. Es gibt diese Idee von Praktika, welche ihre Praktikanten quasi versklaven und ihnen nur die Aufgaben weitergeben, welche niemand erledigen will. Das war bei mir gar nicht der Fall. Sie haben mir die Wahl überlassen, welche Bereiche ich mir anschauen möchte und mich darin vertiefen will. Ich habe mich für Animation und auch etwas Background Layouting entschieden. Ich durfte auch die administrative Seite von Produktionen sehen, also eher die Production-Manager-Seite. Von denen gibt es übrigens viel zu wenig.

Was ich auch genossen habe, war das ganze Soziale am Praktikum. Ein Praktikum kann super sein, aber wenn die Chemie zwischen dem Studio und einem selber nicht stimmt, ist die Erfahrung nicht sehr wertvoll. Doch wenn es stimmt, ist es wichtig, dass man sich anspornt und sich mit seinen Kollegen austauscht.

Rückblickend kann ich sehr positiv von meinem Praktikum berichten.

  • Wie sieht ein normaler Arbeitstag bei dir aus?

Mein Tag startet um 7:30 Uhr. Da feile ich vor der Arbeit normalerweise ein bisschen an meinen Skills.

Um 9:00 Uhr fängt dann der Alltag als Character Layout Artist an. Es beginnt mit einem Meeting mit meinem Supervisor. Wir besprechen die Schwierigkeiten des Layouts, an dem ich arbeiten werde. Das können spezielle Props sein, Dinge die falsch laufen könnte beim Umsetzen oder schwierige Perspektiven. Wir probieren zusammen Probleme vorauszusehen und diesen vorzubeugen. Dann arbeite ich. Meine Quote liegt bei zwei Layouts pro Tag. Manchmal sind es mehr, manchmal weniger, je nachdem wie kompliziert eine Szene ist. Nachdem beide gemacht sind, hole ich Feedback ein. Ich bekomme oft ein Drawover zurück, mit Skizzen die zeigen, wie ich das Layout verbessern könnte. Einmal in der Woche treffen wir uns zu einem grossen Meeting mit dem Regisseur, wo wir alle Layouts der Woche anschauen. Das ist immer stressig. Meine Arbeit wird kritisch angeschaut und daraus resultieren auch oft viele Veränderungen, viele Fixes, welche ich dann normalerweise am Montag umsetze.

Nach der Arbeit bleibe ich länger, je nachdem, ob ich Lust dazu habe. Ab und zu gehe ich auch noch ins Badminton Training. Ich probiere, doch noch ab und zu Sport zu treiben.

  • Was macht dir am meisten Spass beim Arbeiten?

Ich schaue mir zu Beginn immer das Storyboard meiner Szenen als Ganzes an. Dann suche ich mir die Szenen raus, welche etwas Spezielles haben. Etwas Cooles wie zum Beispiel interessantes Character Acting oder dynamische Posen. Auf diese freue ich mich dann immer am meisten, weil ich weiss, die werden gut rauskommen. Um die Motivation hochzuhalten, versuche ich immer wieder solche spassigen Layouts mit den «langweiligen» abzuwechseln.

Ach ja, ich freue mich natürlich auch immer aufs Mittagessen. Wir sind im Zentrum von Malmö, und das bedeutet eine riesen Auswahl an verschiedenen Gerichten.

Nicoals Briellmann and the Sluggerfilm Crew sitting around a set lunch table
Nicolas Briellmann (front right) together with his Sluggerfilms team. Just behind him: our Layout & Storyboard teacher Christian Puille!
  • Was gefällt dir am besten an diesem Beruf?

Nicolas: Dass ich umgeben bin von Leuten, welche besser sind als ich. Also teilweise massiv viel besser. Ich kann richtig von ihnen profitieren. Ausserdem ist es lustig, zu lernen, dass die Leute mit zigtausenden von Followern auf Instagram eigentlich selbst auch nur normale Menschen sind. Natürlich ist man am Anfang etwas starstruck, wenn man diese Leute kennenlernt, aber nach einer Weile ist es einfach normal. Wir machen auch viel in der Freizeit. Es gibt oft Drink and Draws, wo man sich austauschen kann. Ich versuche schon lange meine Kollegen zu animieren, einen Karaoke Abend zu machen, aber niemand will. Schweden ist anscheinend kein Karaoke Land.

  • Was sind die grössten Herausforderungen beim Layouten?

Die Schwierigkeiten sind ähnlich wie bei der Animation. Besonders wichtig sind folgende Punkte: das Model visuell richtig treffen, Acting, Timing und die Komposition. Wobei die Komposition selbst am wenigsten Gewicht hat, da das meistens schon im Storyboard und im Background Layout entworfen wurde. Allgemein sind die Szenen schon durch sehr viele Hände gegangen.

  • Hast du Tipps für Leute, die ins Layout gehen wollen?

Die beste Route ist über die Animation. Das ist die beste Voraussetzung für den Job als Key Posing Layouter.

Was sicher auch hilft, ist Vitamin B. Ich habe den Job gelandet, weil sie mich bereits als Person gekannt haben. Sie wussten halt, dass man mit mir arbeiten kann.

Eine Bewerbung nur durch das Portfolio zu bewerten ist schwer, weil man z.B. nicht weiss, wie schnell die Person arbeitet, wie gut sie mit Druck umgeht, wie gut die Person ins Team passt, usw. Darum hilft es auch, ein Praktikum zu machen. Ich selber habe durch Christian Puille (Storyboarder) über dieses Studio erfahren.

Hier muss ich eventuell noch erwähnen, dass es bei mir mit dem Praktikum nicht beim ersten Mal funktioniert hat. Ich habe mich im ersten Jahr für die Sommerferien bei Slugger für ein Praktikum beworben. Das hat nicht geklappt. Dann, ein halbes Jahr später, habe ich mich nochmal im 4. Semester beworben und dann hat es funktioniert. Ich habe dann auch das Feedback erhalten, dass es gut ist, dass ich mich zwei Mal beworben habe, weil sie so meinen Fortschritt gesehen haben.

  • Caroline: Das klingt sehr spannend. Möchtest du sonst noch was erwähnen?

Ich will das Ganze nochmal betonen: Connections sind sehr wichtig. Ich suche momentan einen Job bei anderen Studios, und dieses Mal als Animator und nicht als Character Layout Artist. Bei allen Studios, an denen ich momentan nah an einem Job bin, kenne ich Leute, die mich weiterempfohlen haben. Bei einigen habe ich mich sogar bereits mehrmals beworben.

Wenn man nur an und innerhalb einer Schule studiert ist es schwierig, solche Connections aufzubauen, daher: packt euch z.B. die Leute, die von der Industrie an der Schule gastdozieren. Persönlicher Kontakt hilft, dass sie sich möglicherweise in der Zukunft an euch erinnern.

Vielleicht abschliessend: Sluggerfilm als Arbeitsort kann ich sehr empfehlen. Das Studio ist super. Es ist nahe an Kopenhagen – grosser Animationshub – was mir zum Beispiel die Möglichkeit eröffnet hat, ein paar dänische Studios zu besuchen (z.B. Studio Skjald). Dort gibt es auch Meetups in Bars mit etlichen Animationsleuten. Jeden Monat kann man zusammensitzen und sich etwas näher kennenlernen. Malmö selbst ist auch ein Animationshub, vor allem wegen der starken Gaming Industrie. Das ist besonders für die CG’ler interessant.

  • Bedeutet das, wenn es Fragen zu Malmö gibt… ?

Bei Fragen über Malmö; schreibt mich einfach an, z.B. auf Instagram. So viele Leute haben mir geholfen, ich will diese Hilfe jetzt auch anbieten.

“Motivation Ice Cream!” interview with exchange-student Hyemin Jin from South Korea

Hyemin Jin visited us from Hongik University, Seoul in the 2020 autumn semester. She took part in our applied animation module (working for Cartoon Network, Adult Swim and a Science Fiction Festival). We interviewed her after her stay with us was over to find out:
What surprised her?
Why did she choose us?
And… what is “motivation ice cream”???

  • Dear Hyemin, how would you summarise your time at HSLU using only 3 words?

Blue. Healthy. Peeceful flush.

  • Why did you choose HSLU for your exchange semester?

I’ve dreamed of studying abroad since I was a high school student. At that time, I had a rough plan to study in Europe for no reason. But there were so many schools for an exchange semester in Europe, I had to decide where I would go first. My senior recommended Switzerland to me. She told me it would be good to learn a different major (since I’d like to study a different major than product design, which I study in Korea) and it would go well with my style. That inspired me. I searched about schools in Switzerland and the Lucerne School of Art & Design immediately jumped out at me. I liked how the departments of art and design are subdivided in very various ways. And also the whole atmosphere of Lucerne fascinates me. ( I really like water and the colour blue – even though I can’t swim 🥲 ). Everything looks so different from Seoul, where it is always busy, full of people and high buildings. I was curious how life is over there? Which artworks will come out there? And how are the students in Lucerne?

  • How did you prepare for coming here?

I had to prepare some documents including language certification and a portfolio for applying. For me, studying for the IELTS and making a portfolio took the most time. 

After I got the acceptance mail from Lucerne, I started to study German. I thought it’s important to know basic German even though the courses are mainly in English. Of course, I only learned super basic skills since there were only 1-2 months before departure. But that helped me to adjust to the new language environment. 

Besides that, I prepared things for my life in Switzerland, like accommodation, pre-start program, and my Visa… etc.

At last, I contacted the other student who was selected as a HSLU exchange student with me and we prepared our journey to Switzerland together. That really helped me since I was quite nervous for my very first flight to Europe. 

  • What surprised you most about studying here?

I didn’t expect that I could make lots of friends….!!
Since I’m introverted and shy, it takes a lot of energy to talk with new people. That’s the biggest thing I worried about for my exchange semester. I heard a story that some students went back to their home country because they were lonely. Thankfully, I met really good friends and spending time with them was so much fun. They came to me with goodwill, and I also tried to be more outgoing. With other exchange students, we relied on and supported each other. Animation classmates helped me a lot and were always nice to me. I know it’s not easy to get in touch with a new student. So every moment with them was so precious. 

And the second thing is, my daily life became full of activities! I usually just stayed at home and my life was quite static. But with inspiring friends, I made some unique memories. I never imagined myself sleeping on the side of the Pilatus mountain, watching thousands of stars with a lullaby from cows’ bells. 

  • Your best memory from this semester?

I would like to say ‘Motivation ice cream’. 

Sometimes I went out and had dinner with classmates for motivation. One day, while working on an applied animation project with my teammates (Joanna Lang and Manfei Li), we went to the McDonald’s near school and bought a Mcflurry. We then went back to school and enjoyed ice cream watching an animation film to get inspiration for our project. Ice cream and animation…that was a perfect match since I fell in love with ice cream in Switzerland. And it gave me a special feeling to hang out together while working on a project 😃 . Small happiness in daily school life. And thanks to the ice cream, we got more energy to work on the project. That’s why it’s called ‘Motivation ice cream’!

  • What are your next steps when you are back home?

Currently, I’m focusing on my university life in Korea. Unfortunately, right after I came back home, I faced the reality of graduation, job, etc, and became very busy. So sometimes I feel like my year in Switzerland was like a dream. But the experiences I had there keep supporting me whenever I feel bad or tired. I still have some semesters until my graduation. I plan to get a bachelor’s degree in Korea, and if there is a chance, I’d like to go abroad and study for a master’s degree again. For that day, I keep studying English and German. 

Thank you Hyemin for being such a great exchange student!
We wish you best of luck in your future studies and hope you come back to visit us soon 🙂